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焦点小组的使用和滥用

通过 雅各布·尼尔森1月1日,一千九百九十七

总结:焦点小组可以成为系统开发中的强大工具,但它们不应该是有关用户行为的唯一信息源。在交互系统开发中,焦点小组的正确角色不是评估交互风格或设计可用性,manbetx官方网站手机版但是为了发现用户想要从系统中得到什么。


焦点小组是一种非正式的技术,可以帮助您在界面设计之前和实现之后评估用户的需求和感受。manbetx官方网站手机版在焦点小组中,您将6-9个用户聚集在一起讨论有关用户界面功能的问题和关注点。该小组通常持续约2小时,由一名负责维持小组焦点的主持人负责管理。

焦点小组通常会带来用户自发的反应和想法,让您观察一些小组动态和组织问题。你也可以要求人们讨论他们的表现跨越多天的活动或者说几周:直接观察是很昂贵的。然而,他们只能评估哪些客户他们这样做,而不是客户实际操作产品的方式。因为人们所说的和所做的往往有很大的区别,每次直接观察一个用户总是需要补充焦点组。.

狭隘的观点

尽管焦点小组在系统开发中是一个强大的工具,你不应该把它们作为可用性数据的唯一来源。.有广告或营销背景的人通常只依靠焦点小组向用户展示产品。因此,因为广告和营销人员经常参与网站开发,焦点小组通常用于评估Web项目。不幸的是,焦点组是一种评价界面可用性的糟糕方法。因此,将它们作为Web设计项目中的唯一方法是危险的。manbetx官方网站手机版传统市场研究的目标是产品的可用性是一个次要的问题。判断时,例如,政治家应该支持哪些建议,一块巧克力应该有多甜,无论是在雪地还是雨中展示新奔驰的制动性能,你只需要让一组消费者接触不同版本的提案,糖果或商业,问他们喜欢哪一种,听听他们为什么喜欢这样或那样的原因。

软件产品,网站,其他交互系统也需要客户喜欢,但是,如果用户不能使用某个产品,那么任何主观偏好都不会使它成为现实。为了评估用户是否可以操作交互系统,唯一正确的方法是一次观察一个用户使用系统。因为焦点小组是小组,个人很少有机会独自探索这个系统;相反,主持人通常提供产品演示作为讨论的基础。观看演示与实际使用产品有本质的不同:关于下一步该做什么,从来没有问题,而且你不必思考许多屏幕选项的意义。

考虑一下,例如,窗口和滚动的问题,作为改变屏幕上可见信息的方法。窗口化原则是,要查看文件开头的信息,用户将窗口移动到文件的顶部。滚动,相反地,说要看到文件的开头,向下滚动屏幕直到所需内容可见。换言之,应调用到达文件顶部的命令向上(或显示为向上箭头)如果首选开窗,而应该调用相同的命令向下如果首选滚动。

当他们实际执行任务时,大多数用户在窗口模型中表现更好(因此在大多数当前的GUI标准中使用)。但是如果你给一个向计算机新手移动文本文件的演示,他们中的许多人会说滚动模型描述了他们所看到的内容(因为他们看到文本向下移动以到达开头)。如果guis是由焦点小组设计的,manbetx官方网站手机版我们最终会得到一个不太理想的命令。

效益

在交互系统开发中,焦点小组的正确角色不是评估交互风格或设计可用性,manbetx官方网站手机版但要发现用户想要什么来自系统。例如,在开发Sun新的在线文档系统时,我们与系统管理员一起运行了一个焦点小组,以发现:

  • 他们对跨多个服务器分发和复制大型文档文件等问题的想法和偏好
  • 他们是否需要更快地访问特定客户机上文档的本地副本

这些问题永远不会出现在可用性测试(尽管我们确实运行了可用性研究来查看管理员是否可以操作系统)。我们可以通过其他方式调查系统管理员的需求,包括到客户所在地的实地考察-但让一个小组在一次会议上讨论这些问题更有效。

集中注意力

对于参与者,焦点小组会议应感到自由流动和相对无组织,但实际上,主持人必须遵循特定问题的预先计划脚本,并为要收集的信息类型设定目标。在小组会议期间,主持人的工作很难在不限制思想和评论流动的情况下保持讨论的正常进行。主持人还必须确保所有小组成员都参与讨论,并且必须避免让一个参与者的意见占主导地位。会后,数据分析可以简单到让主持人写一个简短的报告总结小组中的流行情绪,用一些丰富多彩的引文加以说明。你也可以做更详细的分析,但这些群体的非结构化性质使得这一过程变得困难和耗时。

焦点小组需要几个有代表性的用户。因为你需要一个流畅的讨论和不同的观点,最初的焦点小组应该至少有6个用户.通常情况下,你应该运行多个焦点组,因为任何一次会议的结果都可能不具有代表性,讨论也可能偏离轨道。

其他问题

就像任何基于 询问用户想要什么-而不是测量或观察事实上使用事物-焦点组可能产生不准确的数据,因为用户可能当他们需要另一件东西时,认为他们想要一件东西.您可以通过让用户尽可能地了解正在讨论的技术的最具体的例子来最小化这个问题。

例如,IreneGreif运行焦点小组来评估Lotus1-2-3的版本管理工具。这些新功能被展示给焦点小组,作为让多个用户在计算机网络上比较电子表格的备选视图的一种方法。最初,小组成员对这些想法表示怀疑,并对网络表示不信任,对其他人会对他们的电子表格做什么表示紧张。在看到正在使用的版本管理原型和场景之后,参加者从怀疑转向热情。

一个接近焦点小组的廉价方法是依靠电子邮件,网站,或在线社区。例如,杨一亚在英国学术网络上发布了一个关于撤销设施的项目,询问用户他们使用了哪些撤销工具以及他们是如何喜欢它们的。向对这些问题感兴趣的小组提出问题可以引起相当大的讨论。缺点是,在线讨论很难(或不可能)保密,除非在内部网上进行,在防火墙后面。

这种方法的另一个缺点是偏压.互联网用户往往是对计算机兴趣高于平均水平的人,在线讨论组的参与者往往对该组主题的参与度高于平均水平。

虽然在线讨论不太可能反映普通用户的担忧,它们可能是与超级用户联系.这些用户的需求有时会出现在普通用户之后。因此,满足超级用户的需求可能是一种在未来的可用性工作上取得先机的方法。

工具书类

焦点小组:应用研究的实践指南(第五版)Richard A.克鲁格和玛丽·安妮·凯西。

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参见: 运行焦点小组的成本