随着Web可用性测试进入第14个年头,值得一问的是,早期的结果与最近的用户研究相比有多大的差距。

10年前,我写了一篇关于1994年至1997年的网络可用性变化. 我最初的一些发现在发布后仅仅3年就不再有效了。但是1994年的大多数准则在1997年都是正确的-他们是仍然今天纠正。

考虑到1994年的网站是多么原始,令人惊讶的是,这些最初的可用性指南中的大多数仍然适用于今天的网站。当你考虑到现在的网络120M场地,我的第一学习只测试了5个站点和3个用户. 这项微小的探索性研究的杰出成果和持久性证明了定性可用性方法的威力。

1999年,我发表了我的书设计网页可用性:简单性的实践. 我的指导方针基于对大约100个网站和200个用户的测试。在我第一次测试和出版第一本综合性书籍的5年时间里,我们学到了很多关于Web可用性的知识,这使我们能够为成功的Web设计提供合理的建议。

重新评估旧的Web可用性指南

我们有理由问这些指导方针设计Web可用性继续有效。毕竟,我们的1Manbetx 基于对16个国家的831个网站和2744个用户的测试。这项新的研究比我在上世纪90年代所做的研究要彻底得多,并且已经确定了一千多条新的指导方针。

我最近的书,优先考虑Web可用性包含一章,根据新发现评估1990年代的指导方针。(这本书的其余部分把成千上万的新的根据其对业务成功的重要性制定可用性指南。)

在新书中,我提供了一个关于每个早期网络可用性指南的部分,并在与当前的研究结果相关方面判断它们。我授予每条指导方式许多头骨(死人的头),具体取决于今天用户的重要性:

  • 没有头骨意味着问题不再是问题。
  • 1头骨表示目前的指南。
  • 2个头骨表示中等影响的可用性问题。
  • 3个头骨表示当前用户测试中仍然造成重大问题的问题。

让我们将我们的基线定义为,如果90年代的所有指导方针仍然存在重大问题并得到3个头骨,那么潜在头骨的总数。事实上,有几个准则得到了0、1或2个头骨,因为随着时间的推移,各种问题的问题变得越来越少。

指导方针为何改变

我从指南中删除头骨有三个原因,这三个原因与现代世界中减少可用性问题的三种方式一致。

  • 技术改进:更好的浏览器,更快的带宽或其他牛头技术使特定的设计思想更容易胃。
  • 行为适应:作为人们渐渐习惯了对于某些交互技术,他们会调整自己的行为,使这些技术更易于使用。
  • 设计师展示克制:设计元素原则上可能保持问题,但网页设计师学会避免其最令人讨厌的形式。因此,该元素导致较少的问题,仅仅因为它较少滥用。

下面的饼图显示了20世纪90年代的原始“头骨”(即可用性问题)今天是如何分布的:

饼图显示,90年代的大多数Web可用性指导方针仍然有效,尽管现在很多已经不那么重要了,因为设计师保持克制,不会滥用太多的界面元素。由于用户行为的改变或新技术的出现,指南被收回的比例较小。
20世纪90年代Web可用性指南的命运。

来自饼图的结论:

  • 超过一半20世纪90年代的可用性调查结果仍然有效。
  • 仅限10%原始可用性问题已经解决,因为改进的技术. 是的,网络技术已经有了许多进步,但它们通常没有解决这些问题真正的问题这会导致用户迷失方向,误解网站,或者感到恼火。
  • 更多的头骨被带走,因为更改用户行为而不是因为技术进步。原则上,我认为期望人类适应计算机是不合理的,但这种情况确实发生了,这也是尴尬的用户界面最终变得更易于使用的一种方式。今天的网络比1994年更容易被人们使用,这仅仅是因为人们对它的惯例有了更多的经验,即使它们不好。

最后,让我们考虑标有“显示克制的设计师”的馅饼片。从20世纪90年代的指导方针,由于设计师有22%的问题,这是今天的问题学会少说脏话。但真的,这并没有使基本指南无效;它只是使它们不那么重要。

以避免闪屏为例。上世纪90年代最畅销的网页设计书籍大力提倡闪屏,这就是我在1999年不得不如此强烈地反对闪屏的原因。不过,在我目前的课程中,我不想提及闪屏,因为没有一个像样的设计师会用闪屏打开一个网站。然而,一些客户仍然要求启动屏幕,所以我们将指导方针保留在书上,以便设计师在警告客户不要使用这个恼人的设计元素时,可以指向有文档记录的可用性研究。

换言之,由于当前设计师的约束而避免的旧可用性问题中的22%就像未爆炸的炸弹——如果未来设计师放弃约束或愚蠢的客户坚持糟糕的设计,这些问题随时可能发生。

可用性准则的稳定性

当我们添加那些代表设计师克制的人保持力的点时,我们发现90年代80%的网站可用性见解今天仍然是当前或潜在的问题。

我认为80%是一个相当良好的表现,考虑到我的1999年的1999年的书是基于200个用户的数据。

另一方面,我们可以将Web可用性指南与1986年应用设计指南的耐久性。当我分析这些指导方针时,我发现了90%继续有效。如果考虑到应用指南比我的Web指南早13年,那么这个更高的分数就更令人印象深刻了。应用指南比Web指南具有更高的持久性有两个原因:

  • 1986年的指导方针基于25年的研究应用程序可用性。这些研究早在1961年就被引用了。相比之下,我1999年的网络指南仅仅基于5年的研究。尽管如此,这本书还是值得在1999年出版,而不是再等20年,因为让可怕的网络可用性状态持续到2019年而不反击是不可想象的。
  • 互联网有更快地改变了比计算机一般。即使大多数这些变化都不会影响可用性指南,其中一些也是如此。因此,我们必须在更大程度上修改早期的Web准则,而不是可用性准则通常所必需的。

不过,总的来说,不管你看应用程序还是网站指南,可用性指南在过去的几十年里都非常稳定。这是因为它们依赖于人类的特征,而这些特征并没有太大的改变。

较新的网站可用性指南可能会比上世纪90年代的研究结果更加稳定,到目前为止,我们还没有修改过2000年以来在研究中发现的一个指南。每次我们再研究一次,指导方针都会被重新确认。我们继续发现新的指导方针,并收回1990年代的一些指导方针,但自2000年以来记录在案的所有指导方针仍然有效。我相信我们最终会得到一个测试结果,导致一个被收回,但这还没有发生。

向历史学习

历史表明,可用性的敌人永远不会放弃,即使他们打了一场不断退却的战斗。

敌人最阴险的论据之一是:“是的,可用性倡导者在过去是正确的,但现在是错误的。”通过承认既定原则的明显有效性,他们在拒绝最近的用户研究方面获得了一些可信度。

  • 1995年,可用性的敌人表示,用户测试可能是改进应用程序的好方法,但它不适用于网站。(具有讽刺意味的是,这些同样的人今天对面说:可用性方法可能适用于网站,但不是应用程序。)
  • 2000年,可用性的敌人表示,可用性准则对于静态网站可能会很好,但我疯狂的警告过度使用闪光灯,这是“显然”为更令人兴奋,动态的网站制作。
  • 现在,可用性的敌人说,虽然我可能对早期的闪存问题进行了正确的虽然将传统的可用性指南应用于“Web 2.0版“哪些支持者声称将彻底改变一切,并消除我们所知道的一切。(不,它不会。)

现在说5或10年前的可用性调查结果的人是显而易见的同样的人谁当时激动地拒绝了他们。

我有把握地预测,在2012年,这些可用性的敌人会在博客上写道:“当然,Jakob Nielsen在2007年可能是对的,但他没有得到我们在2012年所做的那些新奇的东西。”我们这些费心做用户研究的人在2017年会笑起来,当所有人最终都同意2012年的研究结果是正确的时候。笑到最后的人笑得最好。