随着网络可用性测试进入第14个年头,有必要问问早期的结果是否符合最近的用户研究。

十年前,我写了一篇关于改变网站可用性1994年至1997年。我最初的一些发现在发布仅仅3年后就不再有效。但1994年的大部分指导方针在1997年仍然适用——和他们仍然正确的今天。

想想1994年的网站是多么的原始,令人惊讶的是,这些最初的可用性指导原则大部分仍然适用于今天的网站。当你考虑到网络目前的状况时,这就更令人印象深刻了120网站,和我的非常第一项研究只测试了3个用户的5个网站。这个微小的探索性研究的杰出成果和持久力证明了定性可用性方法论的力量。

1999年,我出版我的书设计网页可用性:简单的实践。我的指导方针是基于对大约100个200个用户的网站的测试。从我第一次测试到出版第一本综合性的书,这5年时间里,我们学到了很多关于Web可用性的知识,这使得为成功的Web设计提供可靠的建议成为可能。

重新评估旧的网页可用性指南

问一下这些准则是否适用是合理的设计网络可用性继续有效。毕竟,我们的1Manbetx 是基于对16个国家的2744名用户、831个网站的测试。这项新的研究比我在20世纪90年代做的研究要彻底得多,并确定了一千多项新的指导方针。

我最近的一本书,优先网络可用性包含一章根据新发现评估1990年代的指南。(本书的其余部分优先考虑了成千上万的人可用性指南是根据它们对商业成功的重要性来制定的。)

在新书中,我提供在每个早期的网络可用性指南的部分和判断它们相对于目前的研究成果。我要奖励每个指南的一些头骨(死男人的头)的,这取决于它对于今天的用户是多么重要:

  • 没有头骨意味着这个问题不再是个问题。
  • 1头骨表明现在是次要问题的指导方针。
  • 2头骨意味着中等影响的可用性问题。
  • 3头骨表明仍可能导致当前用户测试主要问题的问题。

如果20世纪90年代的指南仍然存在主要问题,得到3个头骨,那么我们可以将基线定义为潜在头骨的总数。事实上,一些指南得到了0、1或2个头骨,因为随着时间的推移,各种问题变得不那么成问题了。

为什么准则变化

我将骷髅从指南中删除的原因有三个,这三个原因与可用性问题在现代世界中可能减少的三种方式相一致。

  • 技术的改进:更好的浏览器,更快的带宽,或其他强化的技术,使特定的设计理念更容易肚子。
  • 行为适应:人们种植习惯对于某些交互技术,他们调整自己的行为,使这些技术更容易使用。
  • 设计师表现出克制:设计元素可能会留在原则问题,但网页设计师学会避免其最厌恶的形式。因此,该装置使较少的问题,只是因为它的被滥用较少。

下面的饼图显示了20世纪90年代的原始“头骨”(即可用性问题)在今天是如何分布的:

饼状图显示,20世纪90年代的大多数网页可用性指导方针仍然有效,尽管许多现在不那么重要了,因为设计师保持克制,不再滥用界面元素。由于用户行为的变化或新技术的出现,有一小部分指导方针被撤销。
20世纪90年代网络可用性指南的命运。

从饼图结论:

  • 超过一半从上世纪90年代的可用性调查结果仍然有效。
  • 只有10%原来的可用性问题已经解决,因为改进的技术。是的,Web技术已经有了很多进步,但它们通常还没有得到解决真正的问题这会导致用户迷失方向、误解网站或感到烦恼。
  • 更多头骨被送往因为走改变用户行为而不是因为技术进步。原则上,我认为指望人类适应电脑是不合理的,但它确实发生了,这是笨拙的用户界面最终变得更容易使用的一种方式。今天的Web比1994年的Web更容易使用,这仅仅是因为人们对它的惯例有了更多的经验,即使它们是不好的。

最后,让我们考虑标记的饼形“设计出克制。”从上世纪90年代的指导方针中,有22%的今天是不是一个问题,因为设计师们学会少施虐。但真正的,不会使底层的准则无效;它只是让他们不那么重要了。

例如,避免闪屏的指导原则。上世纪90年代最畅销的网页设计书籍大力提倡闪屏,这也是为什么我在1999年不得不大力反对闪屏的原因。在我目前的课程中,我不想提及启动画面,因为没有一个优秀的设计师会在打开一个带有启动画面的网站。然而,仍有一些客户要求启动画面,所以我们将指导原则保留在书中,这样设计师就可以在提醒客户注意这个烦人的设计元素时,指出记录下来的可用性研究。

换句话说,22%的可用性问题因为当前设计师的限制而被避免,就像未爆炸的炸弹——如果未来的设计师放弃限制或者愚蠢的客户坚持糟糕的设计,它们随时可能爆炸。

可用性指南的稳定性

当我们补充说,仍然有效那些代表设计师克制点,我们发现,80%的网站可用性见解来自90年代今天仍然当前或潜在的问题。

我认为80%是一个相当不错的表现,考虑到我1999年的书是基于来自只有200用户的数据。

另一方面,我们可以比较网络可用性指南和应用程序设计指南的持久性从1986年开始。当我分析了这些准则,我发现,90%继续有效。当您考虑到应用程序指南比我的Web指南早13年的时候,这个高分就更加令人印象深刻了。应用指南比Web指南具有更高的持久性有两个原因:

  • 1986年的指导方针是基于25年的研究应用程序的可用性。引用的研究可以追溯到1961年。相比之下,我1999年的网络指南仅仅是基于5年的研究。尽管如此,这本书还是值得在1999年出版,而不是再等20年,因为让Web可用性的可怕状态一直持续到2019年而不反击是不可想象的。
  • 互联网有改变更迅速比一般的电脑。即使大多数这些变化不会影响可用性指导,他们中的一些事。其结果是,我们不得不修改早期的网络指南,以比通常的可用性准则需要在更大程度上。

总的来说,不管你是看应用程序指南还是网站指南,可用性指南几十年来都保持着显著的稳定。这是因为它们取决于人类的特性,而人类的特性变化不大。

更新的网络可用性指南可能会比90年代的研究结果更加稳定。到目前为止,自2000年以来,我们没有修改过任何一个我们在研究中发现的指导方针。每当我们重新研究某样东西时,这些指导方针就会再次得到确认。我们继续发现新的指导方针,并收回1990年代的一些指导方针,但自2000年以来记录的所有指导方针仍然有效。我相信我们最终会得到一个测试结果,导致一个被收回,但这还没有发生。

从历史中学习

历史表明,可用性的敌人从未放弃,即使他们在打一场不断溃退的战斗。

敌人最阴险的论点是:“是的,过去的可用性拥护者是对的,但现在他们错了。”通过这样认可已经确立的原则的明显有效性,他们在拒绝最近的用户研究方面获得了一些可信度。

  • 1995年说可用性的敌人,用户测试可能是提高应用程序的好方法,但它并没有为网站工作。(讽刺的是,这些同样的人说今天正好相反:即可用性方法可能会为网站的工作,而不是应用程序。)
  • 2000说可用性的敌人的可用性准则可能是静态网站很好,但我反对警告疯了过度使用闪光灯,这“显然是”更多精彩,动态网站制作。
  • 现在,可用性说的敌人,虽然我也许说得对早期的Flash问题,这不是合理运用传统的可用性指导方针“Web 2.0“它的支持者声称将彻底改变一切,废除所有我们知道的。(不,不会。)

谁现在说,从5年或10年前的可用性调查结果是显而易见的人是确切同样的人谁强烈拒绝了他们的时间。

我可以很有把握地预测,在2012年,这些同样反对可用性的人会在博客上发表文章说:“当然,Jakob Nielsen在2007年可能是对的,但他没有得到我们在2012年所做的那些新奇的东西。”2017年,当所有人最终都同意2012年的研究结果正确无误时,我们这些费心做用户研究的人会笑出声来。谁笑到最后,谁笑得最好。