雅各布·尼尔森(Jakob Nielsen)首先写了关于如何做到这一点的文章PDF文件不应该在线阅读1996年,也就是pdf被发明的三年后。20多年后,我们的研究继续证明pdf对用户来说同样是个问题。尽管有这些证据,但它们仍然被过于频繁地用于在线展示内容。

PDF通常是大量文本和图像。该格式旨在并针对打印进行了优化。读取和繁琐的录制令人不快,令人难以愉快地难以理解。既不时间也没有用户行为的变化则在这个主题上软化了基于证据的立场。即使是20年之后,PDF仍然不适合数字空间的人类消费。请勿使用PDF呈现可能也应该是网页的数字内容。

PDF可用性问题

PDF文件在网站或内联网上导致的可用性问题很丰富:

线性和限制。PDF文件通常从计划打印或在以印刷的软件平台中创建的文档转换。在这些工具中创建PDF时,作者不太可能遵循适当的Web写作指南要么无障碍。如果他们知道这些,他们可能只是在第一位置创建一个网页,而不是PDF。因此,用户陷入了困境的占用许多屏幕的长,非纯度的文本和图像,无法找到快速答案,并且无聊读取。创建写入良好的可访问的PDF有更多的工作,而不是简单地从词处理或演示平台将其直接导出。诸如使用颜色,对比度,文档结构,标签等的因素必须有意地解决。

2. Jarring用户体验。PDFS与典型的网页完全不同。他们将用户从熟悉的上下文中带到一个过时和笨拙的。即使您的PDF看起来是光滑的,您认为用户将能够使用类似的快捷方式导航控制要么命令+F要查找信息,请再次思考。最抛光的PDF仍然在Web浏览器中看起来不在任何用户中键盘快捷键。我们多次观察到的高级用户陷入了PDF,并无法以这种方式查找信息。

3.加载缓慢。虽然提供PDF导致用户浏览器或电脑崩溃的风险比过去几年降低了,但无论是在桌面还是移动设备上,下载PDF文件都非常慢。在最近的一项研究中,一份内联网PDF格式的自助餐厅菜单需要近3分钟才能下载完成。在放弃之前,这位用户说:

“我们在等......我们在等......在这次我说,我真的不在乎午餐吃什么。”

此外,如果使用蜂窝数据而不是WiFi,用户被迫下载Hefty PDF,因此如果它们会产生额外的费用,它们将不会幸福。

4.塞满了绒毛。与常规网页相比,PDF往往缺乏真实的物质。当您构建网页时,您可以明显地看到它获得多长时间以及用户必须滚动到消耗内容的程度。结构和格式化数字内容的方法,如,使用项目符号,子标题,锚点链接和手风琴帮助用户有效地浏览和扫描可能包含它们在长形副本中寻求答案的扫描部分。但是,在PDF中,这些技术并不总是使用,而内容创建者往往有利于质量和格式的内容数量。这导致绝大多数长而inan pdfs。

5.导致迷失方向。因为PDF不是网页,所以它们不会显示像网站这样的标准导航。用户往往努力住在他们的位置,以及如何回到他们以前的位置。如果是PDF在新的浏览器选项卡或窗口中打开用户并不注意到,他们会想知道为什么浏览器的后退按钮不起作用以及如何返回。或者,如果PDF在相同的浏览器窗口或选项卡中打开,并且用户未注意到,则它们关闭窗口或标签假设做了事实上,在一个新的一个。然后他们必须再次开始他们的会议。在移动设备上,此问题更加激动,因为关闭浏览器窗口更加繁琐才能回到您所在的上一个屏幕。打开新标签或窗口的最佳案例方案是用户通知并关闭窗口,或移动到其他选项卡以返回。在同一标签或窗口中保持用户的最佳案例方案是它们会注意到后按钮仍然处于活动状态,并使用它返回上一页。由于我们不能依赖最佳案例方案,最好不要将用户带到浏览器中的PDF。如果您必须,请执行上下文研究以了解您的用户是否在新的标签或Windows打开时粘在PDFS或单独的应用程序中。

6.不可通航的内容质量。大多数PDF文件没有内部导航;其迷你IA完全隐藏,人们没有快速的方式(1)了解PDF中可用的内容类型;(2)在不滚动它们面前的所有内容的情况下进入有趣的比特。许多Puding PDF的支持者而不是创建网页,认为可点击的内容表将解决此问题,但它没有。用户必须花费很多时间和精力扫描符合其任务或信息需求的这些关键字的内容表。即使用户找到有前途的单词,它也可能是误导性的。我们已经观察到用户跳转到PDF的一部分,只能发现它不包含他们所需要的信息,或者他们错过了所有绒毛中的答案。然后将用户强制向75页滚动回内容表中以重试。

7.适用于纸张,而不是屏幕。PDF布局通常是针对打印的纸张进行优化的,这与用户的浏览器窗口的大小和比例是不一致的。无论用户是在桌面还是移动设备上浏览PDF文件,用户都可以对平滑滚动说“so long”,对微小的、不可读的字体说hello。更不用提在移动设备上浏览PDF时必须进行捏、缩放、斜视和脱离上下文滚动。用户还演示了在浏览器窗口中使用pdf的试错行为。他们试着点击那些可点击,只是令人失望地了解他们不是。

从Sempra Energy查看PDF文件对移动设备并不友好。
想要在手机上阅读Sempra Energy公司的股东报告的PDF文件几乎是不可能的,因为它是为打印的纸张而不是为移动浏览器窗口而格式化的。

用户强烈不喜欢PDF

在PDF中埋葬信息意味着大多数人不会读取它。我们最近关于公司网站和内联网的最新可用性研究的参与者并不欣赏PDF并跳过它们。每当他们遇到PDF文件时,它们会令人兴奋地讨厌,许多打开PDFS迅速放弃了他们。以下是商业专业人士测试的行为和报价关于我们公司网站的领域。一个用户寻找关于小型企业管理局网站的信息被困在PDF中。她说,虽然她试图弄清楚政府所做的究竟是什么,但她说,

“我希望更多地讨论他们能为我做些什么。如果打印的字体再大一点,那就很有帮助了。现在,我被困在PDF文件里了。”

一名用户被困在小企业管理局网站上的PDF文件中。
在寻找关于小企业管理的内容时,一位用户点击了一个链接,她认为这个链接会把她带到about Us内容。然而,她却陷入了关于《小企业法》的PDF文件中。

另一个用户正在寻找有关Wells Fargo在哪里总部的信息,并陷入了PDF。他说,“我期望在联系我们页面的底部看到它;它不在那里。“用户继续使用现场搜索以查找总部位置。在打字后总部,他被带到了网站的历史部门。他点击了一个说的链接,威尔斯法尔戈今天,并且说,

“也许今天就在富国银行。突然下载了一个PDF,咦!在这一点上,我只需要谷歌

富国银行的历史包含在一份PDF文件中。
Wells Fargo在PDF中置于公司信息,强迫一个用户完全放弃浏览浏览。他随后执行了谷歌搜索,以找到他的问题的答案。

以下用户引用来自几个员工测试不同的内联网:

“我无法忍受在不同的窗口中打开的PDF。它应该在同一个浏览器中打开。“

“每次单击时,它会打开一个新的窗口或PDF。我很沮丧,因为护士总是点击后退按钮,我们希望返回上一个网页。“

那些pdf文件中的信息已经过时了。所以你得到的不是当前的东西。他们只是还没有切断这些联系。”

“我不知道他们(带有电子邮件签名模板的PDF文件)是否更新了。我不能自信地分享它。有时会有多个版本的pdf文件。”

“所有的PDF都很可怕。有很多旧表格和版本控制是如此困难。我们开始将它们移到一个数据库中,但首先必须审核他们并追踪人们,如果他们仍然需要表格,请询问他们。我们正在服用顶级使用的形式并第一次解决这些形式。“

“再次,它似乎带我去了很多PDF文件......我希望这个信息只是在搜索结果之上。”

“我被政策程序的41页被淹没了。”

它是一个SharePoint PDF。我更愿意看到所有这些在一个常规的网页格式。”

“我不知道它是否是常见的,但是当我正在寻找内容时,我发现它隐藏在PDF中。我更愿意在网页本身上看,而不是进入PDF。这是我更喜欢内容而不是切换媒体的方式。“

“我不认为它会是一个PDF文件。哦,哦,天啊。”

“我们在使用PDF表格时遇到了一些问题。其他人必须下载表单,以便按照我们希望他们使用的方式使用它。你必须下载才能使用这些功能,所以我们必须在文件的顶部注明我们的合作伙伴正在使用这些功能,他们可能没有最新的PDF阅读器。”

“对于我们的文档,我们使用pdf,但人们需要一个可搜索的页面或一篇文章。我们做pdf已经10年了,现在我们想知道如何让这些信息在网站上更有用、更容易搜索。我们每天都会收到关于文档的问题,99%的情况下,我们都有答案,但这些问题都隐藏在PDF文档中,人们不想去那里寻找。或者,如果他们搜索我们拥有的东西,它不会出现在搜索结果中,因为它是PDF格式的。”

我们对许多其他研究中的用户具有类似的反应,包括B2B和电子商务网站的测试,用户抱怨在PDF中呈现产品规范或客户成功故事的网站而不是网页。这是一个避开在PDF的网站部分的客户的报价:

“看来我得去看PDF了,这让我很害怕。”

使用HTML网关页而不是PDF

鉴于PDF在线阅读可用性差,用户体验设计人员应避免完全使用PDF,支持网页上的内容,或者在需要可打印PDF的情况下使用HTML网关页面。网关页面是网页,这些页面总结了PDF的关键点和关键信息,然后是它们为用户提供下载完整PDF的选项不必在浏览器窗口中打开它,它不适用于消费。PDF文件大小应尽可能小,以保持质量,同时允许它快速下载。网站搜索和面对的搜索引擎该指数和链接到网关页面,从来没有直接的pdf。遗憾的是,通过我们的持续研究和内容与客户合作,很明显,HTML网关页面仍然没有使用差不多,以帮助用户避免或绕过PDF引起的问题。

PEW研究使用PDF网关页面报告。
PEW Research Fluest使用HTML网关页面总结其报告中的发现,同时仍允许用户下载完整报告PDF的选项。

2001年早期研究的调查结果仍然存在真实

Jakob 2001年6月的Alertbox文章,避免屏幕上的PDF,为基于我们近20年前的研究提供了对PDF的早期分析,我们原始的2003年评估是如此PDF不适合人类消费。令人惊讶的是,当时和现在之间的差异并不多。是的,浏览器和计算机崩溃的次数较少,而且服务于PDF,但如果没有更多的用户敌意向PDF。人们越来越多的期望和更多与PDF相关的可用性问题的经验 - 不仅在桌面上,而且现在也在移动上。2010年本文的另一个更新发现了与2001年尚未覆盖的PDF的类似问题,并在过去几年中的最近一轮研究中。我们的新研究继续在线接口中找到与PDF相同的问题。现在是时候结束了问题的PDF,一次和所有人。

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