一些信息架构(IA)的问题是独一无二的具体情况 - 某些观众或类型的内容可能会出现不寻常的挑战。但是,在我们的信息架构课程,我们总是会被问到关于几个问题的持续性,从不同背景的许多设计师似乎与斗争。

像大多数设计问题一样,这些问题很少有一个绝对的、非黑即白的答案。但是有一些具体的考虑可以帮助你恰当地回答这些问题。

下面是在IA问题,我们当然与会者问最关键的可用性问题。

我们应该有多少个分类有哪些?

通常,您需要足够的类别来充分代表您的网站或应用程序上提供的信息范围。但是有多少'足够'?这可以根据网站的内容和目的而差异很大。

内容范围狭窄的简单站点通常可以用几个类别来表示。这种极简的表示方式帮助用户快速理解可用的内容并选择正确的部分。举个例子,Dyson公司生产的这些速度惊人的干手机(与市场上大多数的“无触”水龙头和皂液分送器不同,这种干手机实际上工作起来很稳定)。整个戴森Airblade网站致力于他们核心产品的几个变种。5个类别完全可以为用户提供对站点的良好概览,并快速访问所有不同类型的内容。

Airblade.dyson.com主页
小网站如airblade.dyson.com应该能够展示所有在短短的几类网站内容。

在另一个极端,RestroomDirect是另一家出售烘手机的网站,以及其他15种公共卫生间的固定设备。把这个网站限制在只有5个主要类别会使访问者很难发现所有的产品。相反,这个站点在顶部水平导航中提供了7个链接,在垂直导航中提供了17个产品类别(扩展后显示更多的子类别)。

厕所直接主页
网站等www.restroomdirect.com,它提供广泛的内容,通常更好地使用更多类别。

如果幸运的话,你的内容显然符合这两个极端的一个,你可以用你多少类别需要一个良好的意识开始您的设计过程。对于不具有明确的组织原则(如不同类型的产品)的内容,你可能需要求助于卡片分类让人们如何指望导航感更好。

在任何一种情况下,基本原则是,类别的数量应该由最简单的人发现和获取信息而决定 - 而不是一些预定的决定“我们应该只有4个类别”。

应该按字母顺序列出类别吗?

另一个常见的问题是,'以什么顺序列出我们的类别?'设计师经常怀疑它们是否应该按字母顺序列出链接,或者如果其他一些组织原则会更好。

每种情况都没有一个答案,但有3个关键因素需要考虑:

  1. 还有其他更有意义的组织原则吗?
  2. 访客是否已经知道了确切的类别名称?
  3. 有多少类别?

有意义的组织原则

通常情况下,有另一种方式来组织内容,比按字母顺序组织更好。所以你默认的字母排序您的链接,寻找组织像使用频率原则帮助的人数量最多的快速访问他们最有可能的信息,以寻求前。例如,Rightmove.co.uk,一个楼盘,网站,地方出售作为全球导航中的前两个项目。

将访问最频繁的条目排序意味着大多数人不必通读整个菜单,还能防止关键链接被埋在中间,或被推到最后。

RightMove.co.uk主页
Rightmove.co。英国,一个英国房地产上市网站,首先列出了最重要的类别(出售和出租),而不是使用字母排序。

例如,如果按字母顺序排序,在Rightmove的菜单是:

RuctionMove主页与字母顺序的全球导航
如果右手移动全球导航是按字母顺序化的,出售将出现在中间,并在菜单结束时租用。

除了放置的效率优势最常用的菜单选项,还有一个可能的商业优势网站从这个菜单的排序:将“出售”和“租”相邻,设计最大化用户发现网站的可能性提供了两种方法的一个家。

标准标签

然而,有一些案例是字母顺序有意义的。首先是当您的类别只有一个可能的标签 - 例如,产品名称或品牌名称。在这种情况下,用户可能会扫描该特定单词,并且字母组织也有帮助,即使列表只有几个项目。(也就是说,请记住许多新客户的意志不知道自己的专有品牌——也就是自己制造的品牌名称)。

优化字母化的长列表

如果您需要展示一长串类别,并且所有类别都同样重要,那么字母顺序也是值得考虑的。阅读一份长长的清单是很费时的,但当条目按字母顺序排列时,至少是这样一些人们可以安全地忽略了大部分清单,如果他们幸运的话召回正是他们正在寻找的类别名称。例如,Grainger.com网站有32个产品类别,这使得在相当长的名单。但是,因为链接是按字母顺序排列,感兴趣的人水暖用品和猜测正确“管道”作为一个类别词可以安全地向下跳到列表的下半部分,而不打扰通过上半部分的链接阅读。(Note that this is true only when the menu items are standard labels, as described above. People who don’t know the exact word they are looking for will still have to read the whole menu, and alphabetization won’t significantly speed up that process.)

grainger.com主页
呈现一个很长的链接列表的时候,就Grainger.com作为产品上市,前提是该类别是相当标准且容易被猜到的字母顺序可以很好地工作。

阅读较短的列表不需要长期,并且按字母顺序排序保存的时间不太重要。当然,这引出了问题:制作一个“长”列表需要多少件物品?一般来说,考虑用20个或更多项目的列表进行字母顺序排序是个好主意。如果列表的数量少于10个类别,则可能对它们进行字母化(除非他们是专门寻求的独特术语)。

结合汉语拼音与其它组织方案

如果您的内容适合其中一个情况,您需要创造性。例如,具有少数几个是两个零件菜单的重要呼叫的长期类别:最流行的项目的简短列表,并链接到更长的字母化列表。包含许多类别的列表,但没有唯一可识别的标签,可能需要多级结构。lynda.com使用优先级,字母顺序和分层结构的组合。由于有大量的课程主题,并且它们不是标准化标签,因此它们被构造成两级的分层列表。由于顶级类别更广泛,因此此顶级菜单更短,可以快速扫描。Lynda.com还将优先级和字母顺序组合在列表中教育软件节目:列出了10个最受欢迎的节目,以及a查看全部导致完整字母化列表的链接。

lynda.com主页
Lynda.com结合了字母顺序、优先级和层次结构,以一种可以理解的方式呈现大量链接。

正如你所看到的,有各种各样的因素影响人们如何理解和使用的菜单,以及一些关于如何“应该”当前分类链接四海而皆准的规则。测试你的菜单与您的目标受众是发现在你的情况是什么工作的最好方法。

是否应悬停激活菜单中由于触摸设备都被淘汰不允许徘徊?

最后,从触摸设备日益增长的交通,许多UX设计师不知道是否要让网站应该还是有悬停的菜单。

显然,悬停激活菜单并不适合那些通过触摸屏访问网站的用户。即使菜单被调整为可以通过轻击而不是悬停来激活,触摸屏也常常太小而不能显示整个菜单。这可能会导致在不通过点击页面上的其他东西而意外关闭菜单的情况下,试图滚动菜单时出现尴尬且容易出错的情况。

但是,仅仅因为你的观众的一部分不能使用的功能并不意味着你应该避免大家使用它。在传统笔记本电脑和台式机,悬停激活菜单服务提供了巨大的选择范围几乎立即获得了重要的作用。最关键的是优雅降级:确保不能通过悬停进行交互的用户仍然可以访问您的内容。

你并不需要看远的,如何做到这一点适当的例子。全联邦快递网站提供快速访问使用悬停激活菜单,所有的运输方式。这些菜单将是一个小的触摸屏笨重,所以他们用一个简单的水龙头激活菜单代替。

Fedex.com的主页
全Fedex.com网站使用了悬停激活菜单提供给他们的许多不同类型的航运服务的机会。
联邦快递的手机主页
在联邦快递移动优化版的网站上,悬停激活的菜单被更简单的点击交互取代。

结论

关于用户体验的问题根据具体情况可能有不同的答案。信息架构原则提供了一个良好的设计出发点,但最好的结果是由理论知识与直接结合实现UX研究那证明你的设计是否适用于你的目标受众。

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