Part of making a site easy to use is organizing information so that peoplefind what they’re looking for。通常,内容是基于对公司有意义的原因的结构,而不是用户。(这是我们最近的#1可用性问题study of 43 websites。)弄清楚最符合用户的组织方案的主要方法之一心理模型是通过卡排序。

定义:卡排序是一种UX研究方法,其中研究参与者根据对其进行有意义的标准,在记录中编写的单个标签。该方法揭示了目标受众的域知识是如何结构的,并且它用于创建与用户期望匹配的信息架构。

让我们想象一下,您正在设计汽车租赁网站。您的公司提供大约60个车型,客户可以选择。您如何将这些车辆组织成分,以便人们可以浏览以快速查找理想的汽车租赁?您的公司可能会使用技术术语,如familyexecutive, 和full-尺寸奢华。But your users might have no idea of the difference between some of those categories. This is where card sorting can help: ask your users to organize vehicles into groups that make sense tothem,and, then, see what patterns emerge.

汽车租赁类别列表
Hertz.com: In recent user testing on电子商务网站,参与者看到了一个下拉列表租车类型那but they weren’t sure what categories such as梦想汽车或者Prestige Collection意思。幸运的是,该网站包括每种类别的照片和简要说明,而是比较不同的汽车类型仍然需要相当多的努力。卡分拣可以揭示用户希望在汽车租赁网站上找到哪些汽车。

Conducting a Card Sort

通常,该过程的工作方式如下:

  1. Choose a set of topics.该集合应包含40-80项,代表网站上的主要内容。在个人索引卡上写下每个主题。
    Tip:Avoid topics that包含相同的单词;参与者将倾向于将这些卡片分组在一起。
  2. 用户将主题组织成组。Shuffle the cards and give them to the participant. Ask the user to look at the cards one at a time and place cards that belong together into piles. Some piles can be big, others small. If the participant isn’t sure about a card, or doesn’t know what it means, it’s ok to leave it off to the side. It’s better to have a set of “unknown” or “unsure” cards than to randomly group cards.
    Notes:
    • There is no preset number of piles to aim for. Some users may create many small piles, others may end up with a few big ones. It all depends on their individual mental models.
    • 用户应该意识到这正常改变他们的思想,因为他们工作卡排序是自下而上的过程,需要预期假开始。
  3. User names the groups.Once the participant has grouped all the cards to her satisfaction, give her blank cards and ask her to write down a name for each group she created. This step will reveal the user’s mental model of the topic space. You may get a few ideas for navigation categories, but don’t expect participants to创建有效的标签
    Tip:It’s important to do this naming step after all the groups have been created, so that the user doesn’t lock herself in to categories while she’s still working; she should be free to rearrange her groups at any moment.
  4. 用户汇报。(此步骤是可选的,但强烈推荐。)要求用户解释他们创建的群体背后的理由。其他问题可能包括:
    • 是否有任何尤为容易或难以放置的物品?
    • 有没有物品似乎属于两个或更多群体?
    • 您对未缺陷的项目有什么想法(如果有的话)?
    您也可以向用户询问响亮他们执行原始排序。这样做提供详细信息,但也需要时间来分析。例如,您可以听到用户说:“我可能会将卡片西红柿放入堆蔬菜中。但等等,他们真的是一个水果,他们真的不适合那里。我认为水果是一个更好的比赛。“这样的声明允许您得出结论,用户确实认为蔬菜对西红柿的良好比赛,尽管水果甚至更好。这些信息可以将您从蔬菜交联到水果,或者甚至可以将物品分配给蔬菜,如果还有其他原因依次倾斜。
  5. 如果需要,请向用户询问更多实际组大小。You should not impose your own wishes or biases upon the participant during the original sorting (steps 1–3), but once the user’s preferred grouping has been defined, and after the initial debrief, you can definitely ask the participant to break up large groups into smaller subgroups. Or the opposite: to group small groups into larger categories.
  6. 重复15-20个用户。您需要足够的用户来检测用户心理模型中的模式。我们推荐15 participants for card sorting:有更多,您将为每个额外用户递减退货;较少,您将无法有足够的数据来显示组织方案中的重叠模式。
  7. 分析数据。一旦您拥有所有数据,请查找通用组,类别名称或主题,以及频繁配对的项目。如果您发现某些物品经常被删除到侧面,请确定是否是因为卡标签尚不清楚或内容似乎与其余主题无关。结合您从汇报的定性见解中看到的模式,您将处于更好的位置,了解您对用户最成功的组织系统。(对卡排序结果的分析有很多更多,但这是另一篇文章的主题。)

卡分类的变化

卡排序的变化涉及用户是否可以创建自己的类别名称,是否辅导员抚养会话,以及是否用纸张或数字工具进行研究。每个人都有自己的福利和缺点,我们将简要概述下面。

打开卡排序与封闭卡排序

  • Open card sorting是最常见的卡排序类型和我们上面描述的内容。一般来说,当从业者使用这个术语时车d sort,它暗示它将是一个开放式卡片。在一个开放式卡片中,用户可以自由分配他们在堆栈中的卡片中创建的组的任何名称。
  • 封闭卡排序is a variation where users are given a predetermined set of category names, and they are asked to organize the individual cards into these predetermined categories. Closed card sorting does not reveal how users conceptualize a set of topics. Instead, it is used to evaluate how well an existing category structure supports the content, from a user’s perspective. A critique of the closed card sort is that it tests users’ ability to fit the content into the “correct” bucket — to users, it can feel more like solving a puzzle than like naturally matching content to categories. The method does not reflect how users naturally browse content, which is to first scan categories and make a selection based on信息香味。我们推荐树测试(也称为反向卡排序)作为评估导航类别的方法。

Moderated vs. Unmoderated Card Sorting

  • 适度卡排序在上面概述的过程中包括步骤4:汇报(和/或在实际排序期间大声思考)。这一步骤是一个非常有价值的机会,可以获得对用户的定义的定性见解。您可以提出问题,探讨进一步理解,并根据需要询问特定卡。如果您的日程安排和预算是可行的,我们建议使用您的卡片,以获得这些洞察力。
  • 未经发布的卡排序涉及用户将内容组织成组,通常通过在线工具,没有与辅导员的互动。它通常比众所周知的卡排序更快,更便宜,因为它不需要研究人员与每个用户说话的简单原因。未经发出的卡片排序可用作对中调节卡分类会话的补充。例如,想象一项研究涉及高度不同的受众群体,研究团队决定使用60个用户进行一张卡片,每个用户提供3种不同的观众组。在这种情况下,运行60个中载卡排序会话可能是成本禁止的。相反,该团队可能决定为每个受众组进行5-10个审核会话的小学,然后是剩余会话的未经寄存卡排序。

纸与数字卡分类

  • 纸卡sorting是传统的卡分类形式。主题是在索引卡上写的,并要求用户在大工作区上创建他们的小组。纸卡排序最大的优势是研究参与者没有学习曲线:他们所要做的就是堆叠成桩上的堆。这是一个宽容和灵活的过程:用户可以轻松地围绕甚至重新开始卡。人们在大桌上操纵大量牌也更容易,它是在计算机屏幕上操纵许多对象,这些对象通常无法在单个视图中显示所有内容。纸卡排序的缺点是,研究人员必须手动记录每个参与者的组并将其输入到一个分析的工具中。
  • 数字卡排序uses software or a web-based tool to simulate topic cards, which users then drag and drop into groups. This method is generally the easiest for researchers, because the software can analyze the results from all the participants and reveal which items were most commonly grouped together, what category names users created, and the likelihood of two items being paired together. The downside is that the usability of the tool can impact the success of the session — technology problems can cause frustration or even prevent users from creating the exact groups that they want.

卡排序是信息架构字段中的一个良好的方法。事实上,今天完成的卡片排序研究看起来与我们23年前的研究的照片- 至少如果使用物理卡而不是软件解决方案。有许多方法来运行一项研究,上面的变体绝不是全面的所有可能类型的卡片的综合叙述,但它们是最常见的。在规划卡排序研究时,您将希望选择最适合您的目标和资源的方法。

结论

卡排序is a highly useful technique in information architecture; it is used to understand how users think about your content. It can help you organize content so that it suits your users’ mental models, rather than the point of view of your company. Card sorting can be supplemented with other information-architecture methods toidentify issuesin your category structure.